Quais são os planetas anões?

Os planetas anões são muito semelhantes aos planetas regulares, mas não são planetas nem satélites naturais. Assim como os planetas regulares, os planetas anões têm massa e gravidade suficientes para torná-los quase redondos, o que lhes permite viajar pelo espaço em órbita ao redor do sol. No entanto, seus caminhos ao redor do sol são caracterizados por outros objetos como asteróides e cometas. O termo “planeta anão” foi adotado em 2006 como uma maneira de categorizar corpos orbitando o sol como resultado da descoberta de outros objetos que estão mais distantes do sol do que o planeta Netuno. Existem dezenas de planetas anões no sistema solar. No entanto, apenas cinco foram reconhecidos através da observação direta.

Ceres

Ceres é o maior e mais exclusivo objeto que ocupa o cinturão de asteróides. É residente entre Júpiter e Marte e é o mais próximo da Terra. Ceres foi o primeiro dos cinco planetas anões a serem visitados por uma espaçonave. Com um diâmetro de aproximadamente 587 milhas, Ceres é o maior dos planetas menores e o 33º maior objeto conhecido no sistema solar. Contém rochas e gelo e estima-se que compõe 30% da massa de um cinturão de asteróides. A superfície de Ceres tem uma mistura de gelo, água e minerais, incluindo argila e carbonato.

Plutão

Plutão é provavelmente o mais famoso dos cinco planetas anões. Foi classificado por muito tempo como o nono planeta no sistema solar. Ele orbita o sol no cinturão de Kuiper e foi o primeiro objeto do cinturão de Kuiper a ser descoberto. É o segundo maior dos cinco planetas anões e o nono maior objeto conhecido orbitando diretamente o Sol. Plutão tem cinco luas e fica a cerca de 7, 4 milhões de quilômetros do sol. Seu diâmetro é de 2.380 quilômetros, enquanto sua massa é de aproximadamente 0, 22% da da Terra. Plutão contém vários gases, incluindo nitrogênio, metano e monóxido de carbono.

Haumea

Haumea está situada além de Netuno. Descoberto em 2004, recebeu o nome da deusa havaiana do parto conhecida como Haumea. Sua massa é cerca de 30% a de Plutão e 0, 07% a da Terra. Sua forma não foi observada diretamente, enquanto sua gravidade permite relaxar em equilíbrio hidrostático. Acredita-se que sua alta densidade e rotação rápida sejam resultado de uma colisão gigante, tornando-se o maior membro da família colisional. A presença de família colisional pode sugerir que Haumea pode ter se originado no disco disperso. Ele exibe uma flutuação no brilho durante um período de 3, 9 horas, mais rápido do que qualquer outro corpo no Sistema Solar.

Makemake

Makemake é o maior objeto do cinturão de Kuiper na população clássica. Seu diâmetro é aproximadamente 60% do de Plutão. Tem o seu próprio satélite e uma temperatura extremamente baixa. Sua superfície é coberta de gelo na forma de metano, etano e nitrogênio. Makemake foi descoberto em 2005 e foi inicialmente conhecido como 2005 FY9. Não foi reconhecido como um planeta anão até 2008. Ele segue uma órbita semelhante à de Haumea. Makemake está mais longe do sol e tem um período orbital de 310 anos. Atualmente, é o segundo objeto mais brilhante de Kuiper, brilhante o suficiente para ser detectado por um telescópio de ponta.

Eris

Eris é o mais massivo e o segundo maior dos cinco planetas anões. Também está entre os dez corpos massivos que orbitam o sol. Embora Eris seja enorme, nunca foi visitado por uma espaçonave. É classificado como plutoide e tem um período orbital de 558 anos. Sua órbita é altamente excêntrica, trazendo-a para cerca de 37, 9 UA do Sol. Eris mede 2.397 quilômetros de diâmetro tornando quase o mesmo tamanho com Plutão. Sua observação revela a presença de gelo de metano, indicando algumas semelhanças com Plutão. Sua temperatura é extremamente baixa em comparação com a de Plutão, mas às vezes se aproxima do sol perto o suficiente para derreter alguns de seus gelos.

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