Quais são os principais recursos naturais do Lesoto?

Lesoto é muitas vezes eclipsado por seu vizinho maior, a África do Sul, tanto literalmente (a África do Sul rodeia o país) quanto economicamente. No entanto, a pequena nação é lar de uma economia próspera que é pivotada em seus recursos naturais. Alguns dos recursos naturais encontrados no país incluem sua água, bem como depósitos minerais significativos. O Lesoto se beneficiou desses recursos naturais que não são apenas a salvação para os residentes do país, mas também faturam milhões de dólares em moeda estrangeira todos os anos.

agua

A água é um dos principais recursos naturais do Lesoto. O país montanhoso é o lar de muitos rios que são as principais fontes de água do país. O rio Orange, que é o maior rio da região, tem muitos de seus afluentes e sua principal área de captação é encontrada no país. Estes tributários compõem os principais rios do Lesoto e, cumulativamente, são o recurso natural do Lesoto. Exemplos desses rios incluem os rios Caledon, Makhaleng e Senqunyane. Os rios não são apenas cruciais no fornecimento de água doce no Lesoto, mas também desempenham um papel importante na geração de energia na forma de energia hidrelétrica. Curiosamente, a água também é uma commodity de exportação no país, já que o Lesoto é a principal fonte de água para a vizinha província de Gauteng, na África do Sul. A água é exportada para a África do Sul através do Projeto Lesotho Highlands Water, o maior de seu tipo no continente.

Rio Caledon

Um dos principais rios encontrados no país é o rio Caledon. A partir de sua nascente nas montanhas de Drakensberg, o rio flui por um total de 300 milhas de comprimento e descarrega sua água no rio Orange. O rio é notável por ser a principal fonte de água para a capital Maseru. Portanto, o governo implementou medidas para garantir que a capital não fique sem água durante a estação seca, quando o fluxo do rio é mais baixo. Entre as medidas empregadas pelo governo incluem-se a construção das barragens de Meulspruit e Muela, ambas com grandes reservatórios. O rio é também uma fonte importante de água para irrigação e o vale de Caledon, por onde passa, é uma das áreas mais produtivas em agricultura do país.

Rio Makhaleng

Outro grande rio do país é o rio Makhaleng. O rio começa nas Montanhas Maluti e flui através da parte ocidental do país até atingir o rio Orange, cobrindo um total de 120 milhas de comprimento. Como todos os rios do Lesoto, o rio Makhaleng é uma fonte primária de água para milhares de residentes que residem ao longo do curso do rio. Como resultado, as regiões ao longo do rio são densamente povoadas e abrigam grandes cidades como Ramabanta, Molimo-Nthuse e Makhaleng. O rio também abriga as espetaculares quedas de Qiloane, cuja beleza natural as torna um destino popular para os turistas. No entanto, ao contrário do rio Caledon, o rio Makhaleng não possui reservatórios e represas.

Rio Senqunyane

A parte central do país abriga o rio Senqunyane, um rio que flui das montanhas Maluti até o rio Orange, cobrindo um total de 75 milhas de extensão. Apesar de não ser tão longo quanto os rios Makhaleng e Caledon, o rio está entre os recursos naturais mais importantes do país. A razão por trás do significado do rio é a Barragem de Mohale, que confina o rio. A represa compõe o Projeto de Água das Terras Altas do Lesoto, que é um dos maiores projetos de água na África. Todos os anos, milhares de turistas se reúnem na Cachoeira Semongkoaneng, uma característica cênica da água encontrada ao longo do curso do rio.

O Projeto da Água das Terras Altas do Lesoto

O pequeno país sul-africano é conhecido por fazer parte do maior projeto de transferência de água do continente. Apelidado de Lesotho Highlands Water Project, o projeto é um grande projeto bilateral que é apoiado pelos governos da África do Sul e Lesoto. No projeto, o Lesoto fornece água de seus principais rios, que são canalizados para a província de Gauteng, na África do Sul, que abriga muitas indústrias pesadas que consomem grandes quantidades de água. A água é proveniente de rios como o Senqu, Malibamatso, Senqunyane e Matsoku, e é desviada usando mega-barragens e enormes túneis. Do Lesoto, a água é transferida para o Sistema Vaal River, na África do Sul, que por sua vez canaliza a água para as indústrias na província de Gauteng. Devido à sua imensa escala, o projeto foi realizado em fases e contou com duas fases principais. O início da fase inaugural foi marcado pela captação de água da Barragem de Katse e completado no início do século XXI. Além de fornecer água para as indústrias da África do Sul, o projeto envolve também a geração de energia por meio de fontes hidrelétricas. Lesoto deriva a maior parte de sua eletricidade através das usinas hidrelétricas que figuram no Projeto Lesotho Highlands Water. A represa Katse, uma das fontes de energia hidrelétrica, tem uma capacidade de produção estimada de 110 MW.

Diamantes

A mineração de diamantes no Lesoto é uma atividade relativamente recente, com a mais antiga mineração comercial de diamantes no país sendo rastreada até meados do século XX. A indústria experimentou um crescimento exponencial na primeira década do século XXI quando deixou de ter sua contribuição para o PIB insignificante a um nível em que ela representava cerca de 4% do PIB em 2011. A mina mais importante para diamantes no o país é a mina de Letseng. Aninhada a uma altitude de 10.200 pés nas Montanhas Maluti, a mina é considerada a mais alta do mundo. Embora a indústria de diamantes não seja tão grande como na vizinha Botsuana, os diamantes do Lesoto estão entre os maiores do mundo. As minas do país produziram um dos maiores diamantes do mundo em 2018, um diamante de 910 quilates. Outros espécimes excepcionalmente grandes provenientes do país incluem o Letseng Star de 550 quilates e o Lesotho Promise de 603 quilates.

Impacto dos Recursos Naturais na Balança Comercial do País

Os produtos dos recursos naturais do Lesoto são proeminentes em sua produção econômica e desempenham um papel na balança comercial. Como exemplo, os diamantes são uma das principais commodities de exportação do país e só são superados por peças de vestuário. No entanto, apesar de ter muitos recursos hídricos, o país importa grande parte de seus alimentos, pois seu terreno, em grande parte montanhoso, deixa apenas uma pequena região adequada para a produção agrícola.

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