Quais são as principais escolas do budismo?

O budismo é um sistema de crença religiosa baseado nos ensinamentos de Buda, que viveu entre os séculos VI e IV aC na Índia. Pouco mais de 7% da população global identifica-se como budista, fazendo do budismo a 4ª religião mais praticada no mundo. Algumas das principais idéias do budismo incluem meditação, praticar compaixão, estudar textos sagrados e renunciar ao desejo. A religião do budismo pode ser organizada em várias divisões, conhecidas como escolas. Este artigo examina mais de perto as principais escolas do budismo.

Budismo Theravada

O budismo Theravada, também conhecido como Mantrayana, é uma das duas maiores escolas de budismo do mundo. Tem mais de 150 milhões de praticantes, também conhecidos como Theravadins, em todo o mundo. Em muitos países, a maioria da população pratica essa divisão do budismo. Alguns dos países de maioria Theravada incluem o Camboja (95% da população), Tailândia (90%), Mianmar (89%), Sri Lanka (70%) e Laos (67%).

Os theravadins remontam suas raízes à divisão Sthavira, que foi criada durante o Segundo Concílio Budista em 334 aC devido a visões conflitantes sobre a interpretação de certos textos sagrados. Da Índia, essa seita budista foi introduzida no Sri Lanka, onde continuou a crescer. Aqui, os monges budistas encarregaram-se de escrever a escritura tradicionalmente oral. Hoje, esses escritos são conhecidos como os textos Pali e são o mais antigo registro escrito de ensinamentos budistas no mundo. Com o tempo, a tradição Theravada se dividiu em três sub-seitas, incluindo Jetavana, Abhayagiri Vihara e Mahavihara.

O budismo Theravada difere de outras escolas na medida em que promove a ideia de análise crítica de textos sagrados, sugerindo que uma compreensão completa das escrituras budistas só pode vir da experiência pessoal de um indivíduo. Praticar o budismo theravada requer uma compreensão de três idéias: a temporariedade, o sofrimento e a falta de si mesmo. A ideia de temporalidade lembra aos praticantes que nada no mundo é permanente. A idéia de sofrimento vem do ensinamento de que o desejo produz sofrimento desde a coisa que um desejo nunca pode ser permanente. Finalmente, a ideia de falta de self sugere que cada indivíduo consiste em cinco características específicas, nenhuma das quais pode ser considerada o indivíduo pessoal. Compreendendo estes três conceitos, um pode livrar-se da ignorância. Uma crença fundamental do budismo theravada é que cada pessoa é responsável por atingir níveis mais elevados de consciência.

Budismo Mahayana

O budismo Mahayana é geralmente considerado como uma das duas maiores escolas do budismo. De fato, essa divisão particular do budismo tem mais seguidores do que qualquer um dos outros. De todos os budistas do mundo, aproximadamente 53, 2% se identificam como praticantes da tradição Mahayana. Esses indivíduos podem ser encontrados em um grande número de países, mas estão particularmente concentrados nas regiões sudeste, sul e leste da Ásia. Em alguns países, principalmente aqueles localizados na Ásia Central, o Budismo Mahayana deu lugar ao Budismo Theravada.

Nem pesquisadores nem seguidores Mahayana concordam com as origens desta seita do budismo. Alguns acadêmicos sugerem que os budistas Mahayana nunca tentaram romper com as primeiras formas de budismo. Em vez disso, esses indivíduos sugerem que Mahayana ofereceu um foco ideológico adicional aos primeiros ensinamentos budistas. Além disso, os pesquisadores são incapazes de encontrar uma diferença nas escrituras ou diretrizes escritas entre o Mahayana e as divisões anteriores do budismo. Essa particular seita do budismo passou a influenciar vários outros grupos budistas, incluindo o Seon coreano, o budismo nirguenho, o zen japonês e o budismo Chan.

O Budismo Mahayana é composto de um grande número de escrituras e ensinamentos variados, que vão do antigo ao mais moderno. Muitos praticantes do Budismo Mahayana acreditam que seguir os ensinamentos Mahayana lhes trará um nível mais alto de despertar espiritual do que outros ensinamentos budistas. Eles apóiam essa crença alegando que Buda identificou especificamente o roteiro Mahayana como superior aos outros. Essa fé também propõe a ideia de que outros líderes budistas possam existir e exibir qualidades semelhantes a Buda. Além disso, os budistas Mahayana se comprometem a alcançar a atenção plena e ter fé em Buda. Libertação, se não for obtida independentemente, pode ser obtida pelo buda Amitabha.

Budismo Vajrayana

O Budismo Vajrayana, também conhecido como Budismo Esotérico, é às vezes classificado como uma variação do Budismo Mahayana. Muitos estudiosos, no entanto, consideram um ramo independente da fé budista. Essa seita pode ser encontrada principalmente no Butão, na Mongólia, no Tibete e na região de Kalmykia, na Rússia.

Os estudiosos acreditam que o Vajrayana surgiu entre os séculos III e XIII e foi enraizado nos ensinamentos e práticas dos iogues nômades, também conhecidos como mahasiddhas. Esses indivíduos muitas vezes ridicularizavam práticas budistas tradicionais e criavam um caminho único para a iluminação. Por exemplo, esses mahasiddhas viviam no deserto do norte da Índia, e não nos mosteiros tradicionais. Além disso, eles se reuniam com outros para praticar rituais que envolviam consumo de álcool, comer, dançar e cantar. O desenvolvimento dessa divisão do budismo levou à criação dos escritos dos tantras budistas.

Enquanto alguns ramos do budismo se concentram no aumento das qualidades humanas positivas e na diminuição dos negativos, os budistas Vajrayana concentram seus esforços em se tornar um buda. Sob esta escola religiosa, alcançar a iluminação pode ocorrer em uma vida. Os principais ensinamentos Vajrayana são baseados nos escritos do Tantra Budista, que incluem práticas como recitar mantras, usar mandalas, imaginar deuses e budas e utilizar mudras. Uma das principais idéias por trás do budismo vajrayana é o conceito de vazio. Nesta seita, o ensinamento do vazio concentra-se na crença de que tudo no mundo é temporário e está em constante mudança. Essa falta de uma existência concreta permite que os praticantes do Vajrayana acreditem que a visualização de si mesmos como deuses é tão real quanto ocorrências diárias, mais mundanas.

Outras Escolas do Budismo

Além das escolas de budismo mencionadas anteriormente, essa religião também pode ser classificada em várias outras divisões. Três fraternidades budistas existem atualmente em toda a Ásia, incluindo Dharmaguptaka (na China, Vietnã e Coréia), Mulasarvastivada (no Tibete) e Theravada (no sul e sudeste da Ásia). Além disso, o budismo atual também pode ser encontrado em duas escolas doutrinárias, conhecidas como Prasangika e Svatantrika. Outra divisão do budismo é referida como Newar Buddhism, que é uma seita baseada no sistema de castas. Seus seguidores confiam em escritos em sânscrito. Algumas das primeiras formas de budismo incluem Mahasamghika e Sthaviravada.

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