Qual é a nascente do rio Orinoco?

O rio Orinoco atravessa a Colômbia e a Venezuela na América do Sul. É considerado o quarto maior rio do mundo em termos de quantidade de descarga. Ele percorre um curso de 1.330 milhas, tornando-se um dos maiores rios do continente sul-americano. As cabeceiras do rio Orinoco começam na Venezuela, perto da fronteira do Brasil. A nascente do rio é uma nascente localizada no Monte Delgado Chalbaud, que fica a uma altitude de 3.435 pés acima do nível do mar. Este pico faz parte das Montanhas Parima, que estão situadas na região das Terras Altas da Guiana na Venezuela. Toda a Bacia do Orinoco cobre uma área total entre 340.000 e 366.000 milhas quadradas, três quartos dos quais estão completamente dentro da Venezuela. Durante a estação chuvosa, o rio Orinoco pode atingir até 14 milhas de diâmetro e 330 metros de profundidade.

Curso do rio Orinoco

De sua nascente no monte Delgado Chalbaud, os riachos que alimentam o rio Orinoco correm em direção noroeste e oeste. Os primeiros 150 quilômetros do rio fluem através da região montanhosa até atingir as Corredeiras de Guaharibo. Esta seção do rio é conhecida como o Alto Orinoco. Depois de correr sobre essas corredeiras, o rio Orinoco se dirige para o oeste por cerca de 300 milhas, até se unir aos rios Guaviare e Atabapo, perto da cidade de San Fernando de Atabapo, na Venezuela. Desta confluência, o rio Orinoco continua por mais 170 milhas, fazendo parte da fronteira entre a Colômbia e a Venezuela. Este trecho de 470 milhas do rio é referido como o Médio Orinoco. Uma vez que o rio flui sobre as corredeiras Altures, ele entra em uma região de várzea aluvial e se move em uma direção geralmente nordeste por 596 milhas. Esta seção do rio é conhecida como o Baixo Orinoco. Da cidade de Piacoa, o rio Orinoco se espalha em uma grande área do delta que passa por 120 quilômetros antes de chegar ao Golfo de Paría, no Oceano Atlântico. Esta seção do rio é conhecida como Delta Amacuro, que mede 230 milhas em seu ponto mais largo. O Delta Amacuro cobre uma área inteira de 8.700 milhas quadradas, uma grande parte da qual é composta de pântanos florestais.

Importância do rio Orinoco

O rio Orinoco representa uma das vias fluviais mais importantes da América do Sul, particularmente para a Venezuela e partes da Colômbia. Um dos seus atributos mais importantes é que a maior parte do rio é navegável por navios de água, o que significa que é uma importante rota de transporte para importações e exportações que entram e saem da região. Na verdade, os navios oceânicos são capazes de viajar para o interior ao longo do rio por cerca de 270 milhas. Além de sua importância econômica, o rio Orinoco é também um local ecologicamente importante. Abriga uma ampla gama de espécies biodiversas, várias das quais são endêmicas de suas águas e classificadas como espécies ameaçadas de extinção. Um exemplo é o crocodilo Orinoco, que só pode ser encontrado dentro e ao redor do rio. Acredita-se que tenha um tamanho populacional entre 250 e 1.500 indivíduos.

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