Qual é o equinócio vernal?

No hemisfério norte, o equinócio vernal ocorre em um ponto entre 19 e 21 de março, geralmente em 20 de março. Conhecido como o equinócio "Primavera" ou "Março" é amplamente considerado como o começo da estação da primavera, que dura até o solstício de verão no final de junho. Como as estações do hemisfério sul são o oposto das do norte, o equinócio vernal meridional ocorre em 22 ou 23 de setembro e dura até o solstício de verão em dezembro.

Definição

Um equinócio ocorre quando o centro do Sol está diretamente acima do equador da Terra, viajando ao longo da linha equatorial da Terra. É o ponto em que o caminho eclíptico do sol se cruza com o equador celeste, um plano imaginário que representa uma projeção do equador da Terra para o espaço. Com o terminador solar (também conhecido como "borda" entre a noite e o dia) caindo perpendicularmente ao equador, os hemisférios norte e sul da Terra são igualmente iluminados, e a duração do dia e da noite são aproximadamente iguais em todo o mundo. Isso acontece duas vezes em cada ano: uma no final de março e outra no final de setembro. A palavra "equinócio" vem do latim equi, que significa "igual" e nox ou "noite".

Porque a terra orbita o sol em um padrão elíptico, sua distância do sol varia em diferentes épocas do ano. No início de janeiro, está no seu periélio, ou na distância mais próxima do sol. O início de julho marca o ponto de afélio, ou a maior distância, do sol. Esta órbita elíptica também significa que as datas dos equinócios (assim como os solstícios, os dias mais longos e mais curtos do ano) não ocorrem em uma data fixa. Humanos em todo o mundo usam equinócios e solstícios como uma forma de marcar as mudanças de estação, que correspondem aproximadamente a esses pontos na órbita da Terra.

Em um equinócio, é possível observar o sol nascendo diretamente no leste e se pondo diretamente no oeste. O eixo da Terra é inclinado em um ângulo de aproximadamente 23, 5 ° em relação à via eclíptica do sol, e em um equinócio, o eixo inclinado fica diretamente perpendicular ao sol. Neste ponto, o eixo da Terra não está inclinado para longe ou em direção ao sol, e é possível observar o sol nascendo diretamente no leste e se pondo diretamente no oeste. Durante o resto do ano, o pôr-do-sol e o nascer do sol ocorrem em um ponto ligeiramente fora do centro, a partir das direções reais da bússola.

Cálculo

Desde os tempos antigos, muitas culturas basearam seus calendários no ciclo celestial. O ano do calendário babilônico começou na primeira lua cheia após o equinócio vernal. O ano civil moderno do calendário iraniano começa com o equinócio vernal, conforme determinado pela observação em Teerã. Na Índia, o calendário nacional começa no dia seguinte ao equinócio da primavera.

O equinócio vernal também é considerado uma data auspiciosa em muitos calendários religiosos. A Páscoa judaica geralmente ocorre na primeira lua cheia após o equinócio da primavera (embora ocasionalmente caia na segunda lua cheia). Os cristãos celebram a Páscoa no domingo após a primeira lua cheia durante ou após o equinócio de março. No entanto, como as igrejas ortodoxas orientais usaram o calendário juliano em vez do calendário gregoriano mais moderno, e como a lua cheia pode ser observada no oeste pode ocorrer até 34 dias antes de ser vista no leste, a Páscoa é freqüentemente celebrada em dois lugares distintos. datas.

Celebração

Em todo o mundo, os humanos celebram o equinócio da primavera como um tempo de renascimento e novos começos. Além de festivais religiosos como a Páscoa e a Páscoa, muitas outras religiões do mundo consideram que este é um dia sagrado, incluindo os zoroastrianos, os muçulmanos ismaelitas nizaris e aqueles que praticam a Fé Bahá'í.

Celebrações Antigas

Antigos babilônios celebraram seu novo ano na cerimônia de Akitu, correspondendo à lenda do retorno da deusa suméria Ishtar do submundo. Um desfile seria encenado através do Portão de Ishtar para o templo de Eanna, seguido por um casamento ritualizado entre Ishtar e o deus sumério Tammuz. Os iranianos modernos continuam a celebrar o antigo festival de Nowruz, que significa "Novo Dia", que começa no pôr do sol antes do equinócio da primavera. Esta celebração de duas semanas comemora a antiga história da criação persa, bem como a lenda de Jamshid, que se diz ter ascendido ao trono persa neste dia. Sham el-Nessim, um feriado que remonta a 2.700 aC no antigo Egito, também foi comemorado durante o equinócio vernal e ainda é observado pelos cidadãos egípcios modernos, embora agora coincida com a segunda-feira de Páscoa.

Nas tradições pagãs escandinavas, Dísablót era um feriado de sacrifício celebrado durante o equinócio vernal. Remontando à era pré-histórica, este evento ritual destinava-se a homenagear deusas conhecidas como dísir (também chamadas de Valquírias) na esperança de uma colheita mais produtiva. Embora as celebrações de Dísablót tenham cessado com a cristianização do povo escandinavo, sua influência continua nos tempos modernos através da Disting, uma feira anual celebrada em Uppsala, na Suécia.

Embora a Páscoa seja uma celebração cristã, algumas tradições associadas não são religiosas, ou têm suas raízes em tradições pagãs mais antigas. Diz-se que o coelhinho da Páscoa apareceu como parte da tradição cristã quando as crianças luteranas alemãs foram julgadas boas ou más pela "Lebre de Páscoa" e popularizadas na Inglaterra durante o século XIX. No entanto, coelhos e lebres têm sido símbolos da primavera e da fertilidade desde os tempos antigos. Eostre, a deusa anglo-saxã da primavera, teria tido uma lebre como sua companheira.

Celebrações Modernas

Muitos países modernos celebram um feriado no equinócio da primavera, incluindo Afeganistão, Azerbaijão, Albânia, Paquistão, Turquia e Zanzibar, além de outros países da Ásia Central e do povo curdo. Esta data também é designada como o Dia das Mães em muitos países árabes.

O equinócio vernal é celebrado amplamente na Índia. No estado de Manipur, o Festival Cheiraoba marca o início do calendário lunar Meitei. Tamil começa seu calendário lunar nesta data também. Os calendários bengali e assamês designam o equinócio vernal como o último dia do ano, e é conhecido como Chaitra Sankranti. Dia de Ano Novo é comemorado no dia seguinte ao equinócio, conhecido como Bihu em Assamese. Estas celebrações são observadas em Assam, Bangladesh, Tripura, Bengala Ocidental e em outras partes do leste e nordeste da Índia. Os estados de Andhra Pradesh, Telangana, Karnataka e Maharashtra celebram a Ugadi na manhã após a primeira lua nova após o equinócio vernal. Kerala celebra esta data com um feriado conhecido como "Vishu". Em Odisha, o equinócio vernal é celebrado com um feriado chamado "Vishuva Sankranti", que significa "igual" em sânscrito.

"Holi" é um festival tradicional hindu que é celebrado para marcar a aproximação do equinócio da primavera e a vitória do bem contra o mal, enquanto o inverno dá lugar à primavera. Principalmente observado na Índia e no Nepal, este antigo festival começa com uma fogueira à noite e é seguido por um dia cheio de cor, enquanto os participantes se molham e seus amigos com pó colorido ou balões de água cheios de tinta.

Países asiáticos como Camboja, Laos, Mianmar e Tailândia também comemoram o novo ano em uma data próxima à do equinócio vernal. Os calendários orientais tradicionais dividem o ano em 24 termos solares ou segmentos climáticos, e o equinócio vernal é designado como o meio da primavera.

O dia do equinócio vernal é um feriado nacional oficial de Japão. As atividades tradicionais incluem visitar sepulturas ancestrais e participar de reuniões familiares. O festival de flores de cerejeira do Japão também ocorre por volta dessa época também.

Milhares de turistas se reúnem anualmente em Teotihuacán, no México, para celebrar o equinócio vernal. Muitos estão vestidos de branco em branco e usam um lenço vermelho. Dança, cantos e queima de incenso são todos praticados, mas o clímax do evento consiste em subir a antiga Pirâmide do Sol e receber o nascer do sol com os braços estendidos. Rituais semelhantes são praticados em outros locais pré-hispânicos, como Chichén Itzá e Malinalco.

Neopagans em todo o mundo celebram o equinócio da primavera como um dia auspicioso na roda do ano. Tradicionalmente, os pagãos do hemisfério norte celebram a chegada da primavera, enquanto os do hemisfério sul anunciam a chegada do outono.

O Dia Mundial das Histórias, o Dia Mundial do Cidadão e o Dia Internacional da Astrologia são celebrados no dia do equinócio vernal.

Tradições Únicas

Uma das tradições do equinócio vernal mais incomum pode ser observada em Annapolis, Maryland. Na comunidade de barcos, considera-se culturalmente inadequado usar meias durante a estação quente. Os trabalhadores do estaleiro naval e os donos de veleiros marcam o equinócio vernal com o Festival da Queima das Meias. Como o nome sugere, as meias de inverno são queimadas em uma grande fogueira, uma vez que a residência local aguarda com expectativa o clima mais quente e a iminente temporada turística. As meias são extra-oficialmente proibidas até o equinócio de outono.

A caça aos ovos de Páscoa é uma atividade tradicional das crianças norte-americanas que ocorre perto da data do equinócio vernal. Acredita-se que outra tradição envolvendo ovos tenha se originado na China. Diz-se que no dia do equinócio, propriedades astronômicas especiais possibilitam que uma pessoa equilibre um ovo em seu final. A verdade é que um ovo pode ser equilibrado dessa maneira em qualquer dia do ano. Alguns acreditam que esta prática começou quando o ovo balanceado foi escolhido para simbolicamente representar o equilíbrio da noite e do dia que ocorre na data do equinócio.

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