Qual é o maior mamífero?

O maior animal vivo do mundo é a baleia azul. A espécie tem cerca de 98 pés de comprimento e pesa aproximadamente 173 toneladas métricas. É um mamífero marinho que pertence ao parvorder das baleias de barbatanas. O maior animal terrestre vivo é o elefante africano, embora se acredite que numerosos mamíferos extintos fossem maiores como o Paraceratherium . Este último é um membro extinto do rinoceronte sem chifres e um dos maiores mamíferos terrestres que já existiu.

Descrição do maior mamífero do mundo

As baleias azuis têm corpos alongados e afilados, que parecem esticados em comparação com outros membros do Cetáceos . Têm cabeças achatadas, em forma de U, que têm uma crista que se estende desde o orifício até ao lábio superior. A parte frontal da boca tem mais de 300 placas de barbatanas (que têm 3, 3 pés de comprimento) que pendem da mandíbula superior e se estendem por cerca de 20 polegadas até a boca. A baleia azul tem uma barbatana dorsal menor (11 polegadas) que só é visível quando está mergulhando. A barbatana dorsal varia em forma de uma baleia azul para outra, com algumas barbatanas dorsais em forma de foice. A baleia azul tem uma capacidade pulmonar de cerca de 1.300 galões americanos. Suas nadadeiras têm aproximadamente 13, 1 pés de comprimento. O lado superior da baleia é acinzentado com um limite branco fino, enquanto o lado inferior é branco. A cauda e a cabeça da baleia azul são cinzas. As espécies podem atingir uma velocidade máxima de cerca de 31 mph. Quando as baleias estão migrando, elas nadam a uma profundidade de mais de 43 pés para evitar o arrasto das ondas de água na superfície.

Quão grande é a baleia azul?

As baleias azuis do Pacífico e do norte do Atlântico são menores do que as que vivem na Antártida. Baleias azuis femininas são mais longas que os machos, enquanto as últimas são ligeiramente mais pesadas. As baleias-azuis adultas pesam entre 45 e 136 toneladas, enquanto as mais pesadas pesam cerca de 173 toneladas métricas. A baleia mais pesada foi medida em 1947. A maior baleia azul já registrada tinha cerca de 110 pés de comprimento. Devido ao tamanho extremo da baleia azul, todos os órgãos do corpo são os maiores no reino animal. Sua língua pesa cerca de 2, 7 toneladas, e quando expandida, tem a capacidade de armazenar cerca de 90 toneladas de água e comida. No nascimento, as jovens baleias azuis pesam cerca de 5, 950 libras.

Dieta de Baleias Azuis

Estes animais alimentam-se principalmente de krill e numerosas espécies de copépodes. Uma baleia azul adulta pode consumir cerca de 40 milhões de krills por dia. As baleias-azuis se alimentam em locais com alta concentração de krill e podem comer cerca de 7.900 libras de comida diariamente. Como os krills se movem, as baleias-azuis normalmente se alimentam na superfície à noite e durante o dia alimentam-se a uma profundidade de aproximadamente 330 pés. Eles também se alimentam de lulas, crustáceos e peixes pequenos que são capturados com o krill.

Ameaças às baleias azuis

Inicialmente, as baleias azuis não eram fáceis de capturar devido ao seu tamanho e, portanto, muitos baleeiros raramente perseguiam essas criaturas. No entanto, quando Svend Foyn, um magnata baleeiro norueguês, instalou arpões maiores em um barco a vapor em 1864, essas baleias se tornaram o alvo dos baleeiros. Inicialmente, os arpões eram incômodos e, portanto, tinham uma baixa taxa de sucesso, mas com o tempo, Foyn aperfeiçoou os arpões e eles conseguiram capturar as baleias azuis.

Infelizmente, com o sucesso da técnica baleeira, os baleeiros começaram a caçar indiscriminadamente baleias azuis em Spitsbergen (1903), Newfoundland (1898), Ilhas Faroe (1894) e Islândia (1883). Mais de 29.400 baleias azuis foram capturadas entre 1930 e 1931 somente na Antártida. A caça dos mamíferos foi proibida em 1966 pela Comissão Baleeira Internacional quando se percebeu que tal caça poderia em breve tornar essas lindas criaturas extintas.

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