Qual a idade da Terra?

A Terra é o terceiro planeta do Sol, girando em torno de seu eixo cerca de 365, 25 vezes em uma órbita ao redor do sol. é o único objeto conhecido no universo que pode sustentar a vida. A gravidade da terra interage com objetos no sistema solar, incluindo o sol e a lua. A Terra pode ter sido formada há mais de 4 bilhões de anos, com base nas evidências obtidas a partir da datação radiométrica do meteorito. Assim, a idade da Terra é aproximadamente um terço da idade do universo. A acreção da Terra pode ter começado logo após a inclusão de cálcio e alumínio. Desde a formação da Terra, várias mudanças geológicas ocorreram, acompanhadas do surgimento da vida e do processo de evolução. Mas qual é exatamente a idade da Terra?

Cálculos Antecipados

Os primeiros cálculos feitos por William Thomson situaram a idade da Terra em no máximo 400 milhões de anos. Ele argumentou que a Terra era formada como um objeto fundido e estimou o período que levaria para o objeto esfriar até a temperatura atual. O cálculo de Thomson não considerou a quantidade de calor liberada pelo decaimento radioativo e a convecção dentro da Terra. Além disso, a estimativa de Thomson da idade do sol era mais constrangedora, já que ele baseava sua estimativa na produção térmica do sol. Vários geólogos acharam difícil aceitar uma idade tão curta da Terra como foi estimada por Thomson. Outros cientistas, como Hermann Von Helmholtz e Simon Newcomb, sugeriram que a Terra poderia ter se formado 22 e 18 milhões de anos, respectivamente.

Conceito geológico moderno

Estudos de estratos sugerem que a Terra pode ter passado por uma série de mudanças durante sua existência. As camadas de rocha e terra contêm restos fossilizados da criatura desconhecida, com alguns cientistas interpretando uma progressão do organismo de uma camada para outra. Nicolas Steno, um naturalista do século 17, foi a primeira pessoa a estabelecer uma conexão entre os restos fósseis e os estratos através da formulação do conceito estratigráfico. John Philips, um estudante e sobrinho de William Smith, calculou a idade da Terra na década de 1790 para cerca de 96 milhões de anos analisando duas camadas de rochas de diferentes locais. Mikhail Lomonosov, um naturalista do século XVIII, sugeriu que a Terra pode ter sido formada antes do resto do universo. Em 1779, Comte du Buffon estimou que a Terra tinha cerca de 75.000 anos depois de criar um modelo da Terra e medir sua taxa de resfriamento. No século 19, vários naturalistas construíram erroneamente a história da Terra, uma vez que não sabiam a quantidade de tempo que levava para estabelecer a camada estratigráfica.

Namoro radiométrico

A descoberta da radioatividade introduziu um fator importante no cálculo da idade da Terra, derrubando os antigos cálculos e fornecendo uma base para novos cálculos. A radioatividade foi pioneira por Bertram B Boltwood e Rutherford, que foram inspirados a estudar as relações entre elementos em várias séries de decaimento. O desenvolvimento da datação radiométrica é creditado a Arthur Holmes. Ele fazia parte do comitê que foi nomeado em 1931 pelo Conselho Nacional de Pesquisa para investigar a idade da Terra. Após uma série de investigações e estimativas, os antigos minérios arqueológicos de Galena foram usados ​​para estimar a idade da Terra, uma vez que eram os primeiros minerais formados somente de chumbo na Terra. Eles retornaram uma idade de 4, 54 bilhões de anos com uma margem de erro de 1%. Assim, a Terra tem cerca de 4, 54 +/- 0, 05 bilhões de anos.

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