Quantos países de língua espanhola existem no mundo?

O espanhol é uma das principais línguas do mundo e é a segunda língua nativa mais falada no mundo, com uma população global de falantes nativos de espanhol estimada em cerca de 470 milhões de pessoas. A língua tem suas origens na região de Castela, na Espanha, e se espalhou por todo o mundo nos séculos XV e XVI, enquanto a Espanha estabeleceu colônias ao redor do mundo.

Língua Nacional: De Jure e De Facto

Mais de 440 milhões de pessoas em todo o mundo têm o espanhol como língua nacional. Estes são principalmente residentes de cerca de 21 países soberanos do mundo que têm o espanhol como língua oficial. Nestes países, o espanhol é a língua dominante e é falado pela maioria de suas respectivas populações. A maioria desses países está localizada na América Latina, assim como um na África e um na Europa. Os países da América Latina onde o espanhol é a língua nacional incluem México, Uruguai, Panamá, Porto Rico, Costa Rica, Nicarágua, El Salvador, Paraguai, Honduras, República Dominicana, Bolívia, Cuba, Guatemala, Equador, Chile, Venezuela, Peru, Argentina, e Colômbia. A Guiné Equatorial é o único país africano com o espanhol como língua nacional, enquanto a Espanha, o berço da língua, é o único país europeu que usa o espanhol como língua nacional. Destes países, o México tem a maior população de falantes de espanhol, com uma população de 120, 287 milhões de pessoas, enquanto a Guiné Equatorial tem o menor, com 1, 722 milhões de falantes. Nesses países, o uso do idioma é regulado por órgãos reguladores estabelecidos nos respectivos países. Os países em que o uso da língua espanhola como língua nacional é criado pela constituição incluem Equador, Costa Rica, Venezuela, Peru, Espanha, Colômbia, Guiné Equatorial, Panamá, Porto Rico, El Salvador, Paraguai, Honduras, República Dominicana, Bolívia, Cuba e Guatemala. Nos demais países - Chile, Argentina, México, Uruguai e Nicarágua - o uso do espanhol como língua nacional não é legalmente autorizado e tem status de fato.

Linguagem Comumente Usada

Em outros países do mundo, o espanhol é uma língua minoritária, mas é falado por uma porcentagem significativa da população. Um desses países é os Estados Unidos, cuja população de língua espanhola é estimada em cerca de 52 milhões de pessoas, dando aos Estados Unidos a segunda maior população de falantes de espanhol no mundo. O Novo México, um dos estados americanos, tem o espanhol como língua oficial do Estado. O espanhol é incorporado ao sistema educacional dos Estados Unidos e é a língua estrangeira mais popular ensinada nas instituições de ensino. Belize é outro país com uma parte significativa de sua população como falantes de espanhol. O número de falantes de espanhol em Belize é estimado em 106.795 pessoas. O inglês é a língua oficial em Belize, pois o país é um reino da Commonwealth, liderado pela Rainha do Reino Unido. No entanto, devido à sua longa fronteira com o México e a Guatemala, 30% dos moradores de Belize falam espanhol como sua primeira língua. Outros países com menores falantes de espanhol são Gibraltar, com 23.857 falantes de espanhol, e o Principado de Andorra, com 29.907 falantes de espanhol.

Espanhol como idioma opcional

O espanhol é usado como língua auxiliar nas Filipinas, onde a lei estipula que o uso do espanhol deve ser voluntário. No entanto, desde o período em que o país estava sob domínio espanhol, através de sua independência até 1987, o espanhol foi a língua oficial aplicada por lei. As Filipinas são o único país que tem o espanhol como idioma auxiliar.

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