Quão distante é a terra do sol?

O Sol está localizado no centro do sistema solar e os outros corpos, como planetas, asteróides e cometas, giram em torno dele. A Terra, como um dos planetas, também gira em torno do sol. A distância entre a Terra e o Sol é conhecida como unidade astronômica (au), que também é uma unidade para medir outras distâncias em todo o sistema solar. O au tem uma média de 149, 6 milhões de quilômetros ou 92, 96 milhões de quilômetros. A distância entre a Terra e o Sol é tão grande que a luz do Sol leva cerca de oito minutos para atingir a superfície da Terra, viajando a 300 mil quilômetros por segundo.

Órbita Elíptica da Terra

O au não é a distância exata, mas a distância média entre a Terra e o Sol, o que significa que a distância pode às vezes variar. A Terra, como a maioria dos planetas, gira em torno do Sol, com uma revolução completa que leva 365, 25 dias. No entanto, a Terra não se move em volta do Sol em um círculo perfeito. A órbita da Terra é de forma elíptica ou oval, ou como um círculo esticado, com o Sol aproximadamente no centro da órbita. Em diferentes épocas do ano, a Terra se aproxima ou se afasta do sol. No periélio, a distância mais próxima da Terra ao Sol, a distância entre o Sol e a Terra é de 91, 4 milhões de milhas. A Terra está mais próxima do Sol no início de janeiro. No afélio, quando a Terra está mais distante do Sol, a distância entre eles é de cerca de 94, 5 milhões de milhas. A Terra está mais distante do Sol no início de julho.

Estimativas Históricas da Distância

O astrônomo grego Aristarco se tornou a primeira pessoa a obter a distância entre o Sol e a Terra em 250 aC. Em 1653, Christiaan Huygens estimou a distância até o Sol usando a fase de Vênus para obter o triângulo Vênus-Sol-Terra. Por exemplo, quando Vênus é meio iluminada pelo Sol, a Terra, o Sol e Vênus formam um triângulo retângulo. Ele foi então capaz de calcular a distância entre Vênus e a Terra, e com a distância obtida e o ângulo criado pelo triângulo, Huygens conseguiu medir a distância entre a Terra e o Sol. No entanto, Huygen contou parcialmente com adivinhação e não foi apoiado cientificamente. Em 1672, Giovanni Cassini usou um método de paralaxe para obter a distância entre Marte e a Terra. Ele então usou a distância até Marte para obter a distância até o Sol. O método da Cassini foi considerado mais científico do que o método de Huygen.

Equação Moderna

Com a tecnologia avançada e sofisticadas naves espaciais e radares, agora existem métodos diretos de medir a distância entre o Sol e a Terra. Aplicando os métodos antigos, o valor de au muda de acordo com a localização de um observador no sistema solar. Além disso, a medição dependia da massa do Sol e, como a massa do Sol muda à medida que emite energia, o valor de au também muda. Em agosto de 2012, a União Astronômica Internacional votou para mudar a definição de au para o antigo número simples, 92.955.807 milhas, que é baseado na velocidade da luz e uma distância fixa, sem levar em conta a massa do Sol.

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