Quem eram os vikings e de onde eles vieram?

A primeira imagem que vem à mente de uma pessoa quando ouve a palavra "Vikings" pode ser um homem alto e musculoso com barbas trançadas e um capacete com chifres que está conduzindo um navio a uma terra que ele pilhará. Embora não necessariamente longe da realidade, há muito mais para os vikings do que esta imagem que perdura. O povo e a cultura viking tiveram um impacto em todo o mundo e as histórias associadas a eles são muitas vezes cheias de mito e imaginação.

Origens dos vikings

Os vikings são originariamente originários dos países escandinavos da Noruega, Dinamarca e Suécia. Frequentemente representados como "invasores, predadores ou bárbaros", os vikings iriam em busca de recursos, com alguns grupos se instalando em outros lugares. Acredita-se que os vikings tenham obtido seu nome na língua nórdica antiga, onde o termo implicava um ataque pirata. Embora os vikings nem sempre fossem os invasores que eram retratados, além dos ataques, os vikings faziam assentamentos em alguns lugares. Os historiadores consideram os anos entre 800 dC e 1050 dC como a Era dos Vikings.

Barcos vikings

Os vikings também faziam viagens militares, espalhando-se de suas origens geográficas dos países escandinavos para terras distantes. As pátrias de onde se afastaram eram principalmente rurais, e a maioria dos vikings sustentava-se com atividades agrícolas ou pesca. Os vikings são lembrados por seus barcos de estilo long-ship, que foram projetados para navegar pelas águas nas áreas costeiras, bem como nas águas interiores, juntamente com a terra nas praias.

Ataques viking

O período de tempo entre 800 dC e 1050 dC, ou a Era dos Viquingues, foi precedido pelos ataques dos vikings no final dos anos 790, com os grupos atacando até a Escócia em 794, a Irlanda em 795 e a França em 799. Inicialmente, Os ataques foram pequenos e insignificantes. No entanto, eles cresceram ao longo do tempo. Por exemplo, na Irlanda, depois de estabelecer um porto, partes da Inglaterra lentamente se tornaram sob o controle dos invasores vikings. Por um período de 80 anos, a Inglaterra viu o controle dos vikings nas Midlands e na parte norte, enquanto os reis de Wessex mantiveram o controle no sul e no sudoeste.

Os historiadores observam que as expedições e explorações dos vikings não se limitaram às fronteiras da Europa Ocidental. Navegando no mar e usando rotas de água, os Vikings conseguiram viajar para a América do Norte a oeste e a Rússia a leste. Nas partes norte e sul do mundo, os vikings foram para a Lapônia, no norte e nas partes do sul, o mundo do Mediterrâneo (Constantinopla), bem como o Iraque (Bagdá).

Vikings: guerreiros implacáveis?

Vikings são frequentemente retratados como guerreiros ferozes e implacáveis, mas isso não pinta toda a história. Os vikings também se estabeleceram de maneira pacífica. Um tal assentamento foi na Islândia, um país que os Vikings são creditados como tendo "descoberto" e nomeado. Acredita-se que, ao contrário da natureza violenta pela qual os vikings são conhecidos, a era viking eventualmente transformou a Islândia em um lugar com um sistema legal relativamente desenvolvido, com algo semelhante a um parlamento também existente. Além dos compromissos políticos e econômicos dos vikings na Islândia, houve um intercâmbio cultural. Ainda hoje, a mitologia e o folclore da Islândia falam de povos nórdicos e vikings.

Não há dúvida de que muitos temiam os vikings e até mesmo os desprezavam, como relatos históricos de lugares onde os ataques e assentamentos apontam. No entanto, os vikings nem sempre foram invasores assustadores. Os vikings não deixaram muitas provas escritas, mas através de poesia, arqueologia, tratados, bem como escritos de pessoas na Europa e na Ásia que encontraram, nos dão uma imagem mais clara sobre os vikings. Como essas fontes sugerem, os vikings também eram comerciantes e artesãos, além de serem construtores de barcos habilidosos. Enquanto alguns vikings faziam trabalhos em metal e esculturas de madeira, alguns desejavam trocar por prata, especiarias, sedas, vinho, jóias de vidro e cerâmica, que acabariam por levar para suas casas.

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