Quem foi verdade Sojourner e por que ela é importante?

Sojourner Truth era uma mulher afro-americana, nascida em escravidão, que depois de escapar se tornou uma ministra abolicionista e itinerante. Sojourner Truth é mais conhecida por seu discurso “Não sou uma mulher?” Dada em 1851 na Convenção dos Direitos das Mulheres de Ohio, realizada em Akron, Ohio. Ela dedicou sua vida à abolição da escravidão, bem como à defesa dos direitos das mulheres.

Infância e Vida Antes de Fuja

Sojourner Truth nasceu Isabella Baumfree, por volta de 1797 (embora a data real seja desconhecida), na propriedade do coronel Johannes Hardenbaugh, no condado de Ulster, em Nova York. Seu pai era James Baumfree, um homem capturado do que é hoje conhecido como Gana. Sua mãe era filha de dois escravos da moderna Guiné.

Em 1806, depois que Hardenbaugh e seu filho, Charles, haviam morrido, ela foi vendida aos 9 anos, com um rebanho de ovelhas pelo preço de US $ 100. John Neely comprou ela. Ele era cruel e indelicado e batia nela regularmente. Nos dois anos seguintes, a Sojourner Truth foi comprada e vendida várias vezes. Eventualmente, ela foi comprada por John Dumont, que morava em West Park, Nova York. Quando ela tinha cerca de 18 anos, Sojourner Truth se apaixonou por um escravo vizinho, chamado Robert; no entanto, uma vez que seu mestre descobriu, eles foram proibidos de se verem. Em 1817, Dumont forçou a Verdade a se casar com Thomas, um escravo mais velho, e eles tiveram três filhos juntos. Nova York estabeleceu legislação para emancipar os escravos até 4 de julho de 1827. Dumont prometeu à Verdade que a libertaria em 1826, mas não seguiu em frente. Então ela escapou, levando sua filha pequena, Sophia, com ela.

Vida após a escravidão

A verdade escapou para New Paltz, em Nova York, onde ela começou a trabalhar na casa de Isaac Van Wagenen. Dumont veio atrás dela e os Van Wagenens ofereceram-lhe $ 20 para pagar o trabalho de Isabella até que as leis anti-escravatura entrassem em vigor, o que ele aceitou. Logo depois que as leis antiescravistas foram promulgadas, Dumont vendeu seu filho ilegalmente para um proprietário no Alabama. Sojourner Truth processou-o, com sucesso, e tornou-se a primeira mulher negra a ganhar um processo contra um homem branco no sistema judicial dos EUA. Depois de recuperar seu filho, Sojourner Truth mudou-se para Nova York com ele, onde começou a trabalhar na casa de Elijah Pierson em 1829.

Em 1843, Sojourner Truth converteu-se ao metodismo e mudou seu nome de Isabella Baumfree para Sojourner Truth. Foi nessa época que ela começou a viajar como ministra itinerante, pregando pela abolição da escravidão. O envolvimento da verdade com o movimento antiescravagista cresceu quando ela se conectou com outras figuras-chave diferentes. Em 1844 ela se tornou parte da Associação de Educação e Indústria de Northampton. A organização foi fundada por abolicionistas e seus membros viviam juntos em 500 acres de terra. Foi aqui que Truth conheceu pessoas como Frederick Douglass, William Lloyd Garrison e David Ruggles.

Com o passar do tempo, Truth também se envolveu no movimento pelos direitos das mulheres e, em 1851, ela falou na Convenção dos Direitos da Mulher que ocorreu em Akron, Ohio. Seu discurso foi publicado pela primeira vez um mês depois no Anti-Slavery Bugle. Esta versão do discurso não apresentou a pergunta “Ain't a Woman?” E não foi até 12 anos depois que a versão de Frances Gage do discurso de Truth capturou a frase “Não sou eu uma mulher?”. de certeza que versão é verdadeiramente da verdade. No entanto, sabe-se que Sojourner ditou suas memórias para sua amiga, Olive Gilbert, e publicou isso em 1850 como A Narrativa de Sojourner Truth: A Northern Slave .

A verdade continuou seu trabalho incansável pela abolição da escravidão e direitos iguais para as mulheres com o passar dos anos. Durante a Guerra Civil, ela ajudou a recrutar homens negros para as tropas da União. Mesmo depois da Proclamação da Emancipação de Abraham Lincoln, ela continuou a trabalhar pela mudança. Ela buscou concessões de terras do governo federal para ex-escravos, mas não teve sucesso. A verdade morreu em sua casa, em Battle Creek, Michigan, em 26 de novembro de 1883. Em 1970, a biblioteca da SUNY, New Paltz, recebeu o nome de The Sojourner Truth Library em homenagem a ela. O legado da verdade continua a viver hoje.

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