Quem são os algonquinos?

O povo algonquino: uma visão geral

O povo algonquino é nativo de mimos da América do Norte. Hoje, aqueles que identificam Algonquin são cerca de 16.900, a maioria dos quais vive em reservas na província de Quebec, no Canadá. Uma população menor vive em uma reserva em Ontário. Tradicionalmente, esses indivíduos falam a língua algonquina, que está intimamente relacionada à língua ojíbua e pertence à família das línguas algonquinas. As histórias orais do povo Algonquin sugerem que migraram para a área de Quebec e Ottawa a partir da costa do Atlântico há milhares de anos. Hoje, o Algonquin trabalha com o governo do Canadá na tentativa de conservar sua cultura e patrimônio.

História do Algonquin

Algonquins viveu por toda a região do Canadá por milhares de anos antes do primeiro contato com os europeus em 1603. Em 1610, alguns povos autóctones algonquinos ajudaram os colonos franceses a seguirem para o interior em busca de peles de animais. Durante esse tempo, os algonquinos estavam em guerra com os iroqueses, que eram aliados dos britânicos, e pediram ajuda aos franceses para continuar a ajudá-los no comércio de peles. Essa aliança resultou em ataques contínuos entre os iroqueses, os franceses e os algonquinos.

Entre 1755 e 1763, os lados opostos lutaram na Guerra dos Sete Anos, que terminou com a Grã-Bretanha ganhando o controle do Canadá. Depois disso, o povo algonquino formou uma aliança com os britânicos, até lutando ao seu lado durante a Guerra Revolucionária Americana e a Guerra de 1812. Apesar disso, os ingleses começaram a vender historicamente o território algonquino. Essa perda de terra continuou durante a primeira metade do século XIX em resposta à crescente indústria madeireira. Em 1850, o governo canadense estabeleceu 9 reservas nativas de Algonquin na província de Quebec e, em 1873, protegeu uma área de terra na província de Ontário. Infelizmente, essas reservas são apenas uma pequena porcentagem do que uma vez pertenceu ao povo Algonquin.

O Algonquin People Today

Hoje, os algonquinos continuam a habitar as reservas no Canadá, que se concentram em torno do rio Ottawa e das vias fluviais que alimentam o rio. Dezesseis Representantes de Negociação de Algonquin representam os interesses das 10 reservas de Algonquin e suas comunidades. Esses indivíduos são eleitos pelos membros das bandas de Algonquin para servir por um período de 3 anos. As 10 populações de Algonquin estão trabalhando juntas desde 2004 para resolver uma reivindicação de terra apresentada ao governo do Canadá. Esta alegação, originalmente apresentada em 1983, envolve uma área de 9 milhões de acres ao redor das bacias hidrográficas dos rios Ottawa e Mattawa, na província de Ontário. Esta área tem uma população de cerca de 1, 2 milhões e as comunidades Algonquin afirmam que o título para esta terra nunca foi entregue ao governo.

Esta comunidade tem estado em várias disputas com o governo do Canadá e interesses privados nas últimas décadas. Um dos maiores sucessos ocorreu em 1981, quando o povo Algonquin trabalhou em conjunto para impedir que o governo permitisse a colheita comercial de arroz selvagem, uma fonte tradicional de alimento para o Algonquin. Mais recentemente, em 2000, as bandas de Algonquin impediram que o governo do Canadá transformasse uma mina de minério de ferro abandonada em um aterro sanitário.

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