Rub al Khali, quarto vazio do deserto da Arábia

5. Descrição

Parte do deserto da Arábia, o Rub al-Khali, que significa "quarteirão vazio" em árabe, é a maior região de areia contínua do mundo, e a mais árida. Encontra-se em uma bacia estrutural e se estende por uma área de cerca de 650.000 quilômetros quadrados. A região de Rub al-Khali fica principalmente na Arábia Saudita, com porções nos Emirados Árabes Unidos, Iêmen e Omã. O Bairro Vazio apresenta uma topografia variada. A elevação é de 2.000 pés (610 metros) acima do nível do mar no oeste e desce até cerca de 600 pés (180 metros) no leste. Nas partes ocidentais do deserto, a areia é fina e macia, enquanto o espectro oposto contém dunas de areia, salinas e planícies de cascalho e gesso. A areia é laranja-avermelhada devido à presença de feldspato.

4. Papel Histórico

Existem áreas elevadas e endurecidas que compreendem carbonato de cálcio, gipsita e argila, que eram lagos rasos de 6.000 a 2.000 anos atrás. Os restos fósseis representam vários fauna e flora no local dos lagos secos. Ferramentas lascadas de sílex revelam atividade humana nas proximidades de 3.000 a 2.000 anos atrás. Antes que a desertificação tornasse a navegação regular virtualmente impossível, caravanas de comércio levavam incenso através de Rub al-Khali até cerca de 300 dC. Acredita-se também que uma cidade chamada Ubam, ou Iram, que existiu no deserto, dependesse do comércio. Faixas de camelos aparecem em imagens de satélite, que não são identificáveis ​​no chão. As primeiras viagens através de Rub al-Khali pelos visitantes foram feitas pelos exploradores britânicos Bertram Thomas e St. John Philby em 1931 e 1932, respectivamente.

3. Significado Moderno

Rub al-Khali tem vastas reservas de petróleo e gás natural sob suas areias. Al-Ghawar é o maior campo petrolífero do mundo e foi descoberto em 1948 na parte nordeste do mar são. Ela se estende em um eixo aproximadamente norte-sul por 160 milhas (260 quilômetros) e contém bilhões e bilhões de barris de petróleo. Outro reservatório significativo é Al-Shayba, no sudeste, perto dos Emirados Árabes Unidos e Omã. A refinaria de petróleo também possui grandes reservas de gás natural sob ela. Rub al-Khali é escassamente povoada pelos beduínos de várias tribos. Estes são os Banu Yam e Banu Hamdan, do Iêmen, a região de Najran, na Arábia Saudita, e Bani Yas, nos Emirados Árabes Unidos. Historicamente, os nômades, hoje em dia, essas pessoas robustas transportam sua recém-descoberta riqueza petrolífera através de alguns elos rodoviários que ligam seus assentamentos às áreas urbanas. Vários projetos internacionais têm como alvo a Rub al-Khali para estudos científicos, em colaboração com a Arábia Saudita e outras partes interessadas nacionais.

2. Habitat e Biodiversidade

O Bairro Vazio tem inerentemente o mesmo tipo de clima quente do deserto, típico da maioria do deserto da Arábia. Ele se enquadra na categoria "hiper-árido", com chuvas anuais de menos de 3 centímetros, com alguns lugares não recebendo nenhum durante um determinado ano. As temperaturas diárias podem chegar a 51 graus Celsius (ou 124 graus Fahrenheit). O clima da região suporta aracnídeos como escorpiões e aranhas e roedores. No entanto, plantas e arbustos tolerantes à seca podem ser financiados em todo o deserto.

1. Ameaças Ambientais e Controvérsias Territoriais

Nos tempos modernos, as principais disputas geopolíticas e socioeconômicas que surgem em Rub al-Khali estão relacionadas a desacordos entre governos e empresas de ambas as nações árabes e de longe sobre os direitos de exploração e extração de recursos naturais, particularmente petroquímicos e água, na região. . Em termos de preocupações ambientais, as chitas asiáticas já foram difundidas por todo o Bairro Vazio, mas agora estão regionalmente extintas. Os tigres arábicos de órix, avestruz e areia também prosperaram na área até recentemente, mas agora também desapareceram devido a secas e caça.

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