Você sabia que o mar Mediterrâneo foi dessecado por milhões de anos antes que um dilúvio fosse reabastecido?

O Mar Mediterrâneo é uma massa de água que separa três continentes - África, Europa e Ásia. Está ligado ao Oceano Atlântico e quase fechado por terra. Às vezes o mar é tratado como uma extensão do oceano Atlântico, mas na realidade é um mar separado. O termo "Mediterrâneo" é uma palavra latina para "interior". O mar cobre uma área de aproximadamente 965.000 milhas quadradas com a sua ligação com o Oceano Atlântico, também conhecido como Estreito de Gibraltar, apenas 8.7 milhas de largura. Estreito de Gibraltar conecta o mar ao Oceano Atlântico e também faz fronteira entre a Espanha e Gibraltar. O mar tem em média cerca de 4.900 pés de profundidade com o ponto mais profundo, Calypso Deep, com mais de 17.250 pés. O Mar Mediterrâneo era uma importante rota antiga que permitia o comércio e o intercâmbio cultural entre os povos da região. Mas como surgiu o mar?

Crise saliniana messiniana

Estudos geológicos indicam que o Mar Mediterrâneo estava completamente seco há mais de 600.000 anos antes que a enchente de Zanclean fosse parcialmente reabastecida há cerca de 5, 3 milhões de anos. Cerca de 5, 6 milhões de anos atrás, o mar estava completamente isolado do Oceano Atlântico e foi completamente ressecado pela evaporação em um período que os geólogos descrevem como crise da salinidade messiniana. A crise da salinidade messiniana começou há cerca de 6 milhões de anos, quando o Mediterrâneo foi cortado do oceano Atlântico. MSC foi desencadeada pelo encerramento do Corredor Bético durante o final do período Mioceno. A crise persistiu por cerca de 630.000 anos até cerca de 5, 3 milhões de anos atrás. Durante este período, o Mediterrâneo foi submetido a evaporação intensiva e precipitação de evaporados, levando à acumulação de depósitos de sal no fundo da bacia que é de cerca de um milhão de quilômetros cúbicos.

A inundação zancleana

A intensidade da evaporação e acumulação de depósitos de sal quase transformou o mar Mediterrâneo num deserto. Felizmente, cerca de 5, 3 milhões de anos atrás, a água do Oceano Atlântico encontrou o caminho para o mar seco através do Estreito de Gibraltar. De acordo com as evidências geológicas, uma inundação resultante, chamada de inundação de Zanclean, pode ter sido responsável pelo reabastecimento do Mar Mediterrâneo. A inundação também marcou o início da Era Zancleana. O termo “Zanclean” foi cunhado em 1972 por Maria Bianca Cita durante um Projeto de Perfuração em Mar Profundo para estudar a transição entre o MSC e a Era Zancleana. Estima-se que o Mediterrâneo tenha inundado durante um período estimado entre vários meses e dois anos. O aumento do nível do mar pode ter sido a uma taxa de cerca de 30 pés por dia. Nem todos os cientistas concordaram com a interpretação dos eventos de Zanclean. Alguns argumentaram que o reabastecimento do Mar Mediterrâneo após o MSC pode ter sido gradual, levando dez anos.

A situação atual

Atualmente, a taxa de evaporação da água do mar do Mediterrâneo é maior do que a entrada de água doce por precipitação, levando a uma maior salinidade do que a do Oceano Atlântico. A água do Mar Mediterrâneo é tão salgada que a água afunda abaixo da água vinda do Oceano Atlântico, levando a um fluxo de duas camadas através do estreito.

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