A Grande Árvore Baniana da Índia

Uma das árvores mais antigas do mundo, a Grande Figueira é uma árvore pertencente à espécie Ficus benghalensis . Ele se espalha por uma área de 18.918 metros quadrados e está localizado no Jardim Botânico Indiano Acharya Jagadish Chandra Bose em Howrah, perto de Kolkata, Bengala Ocidental, Índia. A idade exata da árvore não é conhecida, mas de acordo com relatos históricos que mencionam a árvore, acredita-se que ela tenha pelo menos 250 anos de idade.

A árvore sobreviveu a um grande número de ameaças no passado, como um relâmpago em 1925, que deixou a árvore doente. Como resultado, algumas partes da árvore tiveram que ser cortadas, especialmente a partir do meio da árvore, deixando uma colônia clonal sobrevivente em vez de uma única árvore inteira. Dois ciclones em 1864 e 1867 também ameaçaram a árvore, mas ela saiu ilesa em grande parte. Hoje, o Great Banyan se parece mais com uma pequena floresta de clones com uma estrada de 330 metros construída em torno dele para limitar sua expansão.

Turismo

Todos os anos, milhares de turistas visitam o Jardim Botânico Indiano Acharya Jagadish Chandra Bose em Howrah para vislumbrar esta figueira mundialmente famosa. O jardim botânico é facilmente acessível de carro ou ônibus a partir do centro da cidade de Kolkata. A melhor época para visitar os jardins é entre setembro e março, quando as condições de temperatura são confortáveis, pois o calor escaldante do verão está ausente. Além do Grande Banyan, o jardim botânico também abriga inúmeras espécies de plantas exóticas coletadas em todo o mundo. Uma visita ao jardim oferece aos turistas uma fuga para o coração da natureza e também lhes dá conhecimento e informações sobre as plantas do mundo.

O Jardim Botânico Indiano AJC Bose

O Acharya Jagadish Chandra Bose Indian Botanic Garden, abrangendo uma área de 109 hectares de terra, abriga mais de 12.000 exemplares de plantas. Foi criado em 1787 por um oficial do exército britânico da Companhia das Índias Orientais. O objetivo principal era construir plantações de especiarias indianas e madeira de teca para fins comerciais e exportação. Logo, o jardim começou a desempenhar um papel muito importante no estabelecimento do cultivo de chá na Índia. O chá foi introduzido da China para a Índia e foi cultivado no jardim e depois fornecido para cultivo no sopé do Himalaia de Bengala Ocidental e Assam. Em 1793, quando o botânico William Roxburgh tornou-se o superintendente do jardim, ele desenvolveu um herbário como parte da propriedade que continha espécimes de plantas coletadas de toda a Índia. Ao longo dos anos, o jardim botânico continuou crescendo e se expandindo e plantas de todo o mundo foram adicionadas ao seu repositório, tornando-se um local ideal para passeios ecológicos e educativos.

Habitat e Biodiversidade

Hoje, os jardins botânicos de Howrah abrigam um grande número de espécies raras de plantas em suas numerosas casas de vidro, casas verdes e conservatórios. Árvores como manga, mogno, bambu, teca, tamarindo e coco crescem por toda a propriedade. O jardim também é famoso por sua coleção de orquídeas, palmeiras, cactos, plantas aquáticas, buganvílias, jasmim e lírios. Além das plantas, várias espécies de animais também habitam os jardins com visitantes registrando avistamentos de raposas indianas, mangusto, chacais e uma grande variedade de cobras como a cobra de óculos altamente venenosa e krait comum, e outras espécies venenosas e não-venenosas. cobras.

Ameaças Ambientais

Em 2013, um importante jornal indiano relatou que o Grande Banyan do Jardim Botânico Indiano Acharya Jagadish Chandra Bose enfrentava uma quantidade significativa de ameaça de uma infecção fúngica mortal. As autoridades do jardim e os botânicos alegaram que os canos de esgoto ilegais invadindo o jardim das áreas próximas, carregavam o canal de água que servia o jardim botânico com águas infestadas de patógenos. Esta foi provavelmente a fonte da infecção fúngica que afeta o Grande Banyan. Outras usinas nas proximidades também foram ameaçadas por essa fonte de poluição. Atualmente, o Great Banyan está sendo protegido por uma equipe altamente eficiente de botânicos e outras autoridades envolvidas que estão trabalhando duro para garantir que a árvore sobreviva por mais tempo para inspirar milhares de turistas que visitam os jardins botânicos em Howrah.

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