O que são secas e como elas podem ser atenuadas?

O que é a seca?

Um período prolongado de tempo excepcionalmente seco com chuvas escassas é geralmente referido como uma seca. No entanto, esta não é a definição absoluta de uma seca, já que sua natureza e definição variam de região para região. As secas geralmente resultam em escassez significativa no suprimento de água da região, uma ocorrência induzida por um esgotamento do vapor de água atmosférico, águas superficiais e água subterrânea também. Ao contrário da maioria dos outros desastres naturais, como terremotos, erupções vulcânicas ou inundações em massa, determinar o tempo de início de uma seca pode ser bastante complicado. As secas também podem durar por períodos variáveis ​​de tempo, de semanas a alguns anos a décadas inteiras.

Tipos de seca, classificados por causa

As secas são geralmente o resultado de mudanças nos padrões climáticos regulares. Mudanças na circulação atmosférica atrasam a precipitação sobre a terra, provocando condições de seca como resultado. Os fenômenos El Nino e La Nina também são considerados culpados pelas secas. Recentemente, acredita-se que atividades antropogênicas também possam ser instrumentais em convidar as secas com frequência e severidade sem precedentes. Por exemplo, a extração excessiva de água para irrigação de terra e consumo doméstico muitas vezes pode perturbar o ciclo da água de forma significativa, criando um período de períodos de seca. Uma seção de cientistas também afirma que a mudança climática também resultará no aumento das condições de seca em certas partes do mundo.

Impacto das secas

Em áreas do mundo onde as secas são comuns, a flora e fauna nativas são geralmente adaptadas para sobreviver sob estas condições secas. No entanto, quando as secas existem por períodos extremamente longos, a vegetação é obrigada a morrer completamente devido à falta de água, e toda a cadeia alimentar é perturbada. Portanto, a perda de biodiversidade é bastante comum durante condições severas de seca. A erosão do solo também aumenta durante esses períodos, uma vez que a falta de cobertura vegetal expõe o solo ao vento. Os incêndios florestais também se tornam comuns durante as secas. As secas têm um impacto significativamente prejudicial nas sociedades humanas que residem nas áreas que sofrem com a seca. A fome é bastante comum em áreas atingidas pela seca, pois a agricultura é impedida e o gado morre devido à falta de vegetação sobre a qual pastar. Os preços da terra despencam em áreas propensas à seca, e as pessoas muitas vezes são forçadas a fugir dessas terras apenas para sobreviver.

Grandes secas na história recente

Na década de 1930, os EUA sofreram um período intensivo de seca conhecido como “Dust Bowl”, referindo-se às enormes nuvens de poeira e solo erodido seco que persistiam no ar por dias seguidos. A seca teve um impacto severo na economia do país, pois afetou a qualidade da produção de mais de 50 milhões de acres de terra. 2, 5 milhões de pessoas foram forçadas a migrar da região das Grandes Planícies para outras partes do país, perturbando ainda mais a economia do país devido às súbitas mudanças drásticas nos padrões demográficos. As secas novamente afetaram a região das Grandes Planícies na década de 1950 e na década de 1980, com a última custando à economia dos EUA uma perda de quase US $ 39 bilhões. A Austrália também experimenta períodos frequentes de seca, como o "Big Dry" e o "Millenium Drought". As secas na África têm um impacto muito mais sinistro, uma vez que, combinadas com outros problemas nos países da região, como a pobreza extrema e as crescentes pressões populacionais, as secas na África matam milhares de africanos. Por exemplo, as secas que afetaram a região do Sahel na África nos anos 1970 e 1980 mataram mais de 100.000 pessoas e forçaram milhões a fugir de suas terras natais. O Chifre da África (Eritreia, Etiópia, Somália e Djibuti) é especialmente suscetível a secas. Ainda em 2011, as secas na região custaram a vida de 100 mil pessoas e afetaram negativamente a vida de mais de 13 milhões de pessoas.

Secas Futuras

Espera-se que as baixas futuras decorrentes de secas sejam muito mais altas do que os números históricos. A crescente população humana passará fome no planeta de seus recursos de água doce. As influências climáticas que desencadeiam as secas resultarão, assim, em escassez ainda maior de água para a população humana em crescimento. O aquecimento global catalisará ainda mais as condições da seca, fazendo com que as secas se tornem mais comuns em todo o mundo. Portanto, é muito importante que as pessoas e os governos em todo o planeta desenvolvam e adotem novas práticas e políticas que ajudem a sociedade humana a evitar, mitigar e se preparar para as possibilidades de agravamento das secas futuras, tanto quanto possível.

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